Geen producten in je winkelmand.

Twee nieuwe Belgische culturele plekken op de lijst van UNESCO-werelderfgoed

Spa Belgique
Rond de wereldberoemde mineraalwaterbron Spa ontwikkelde zich vanaf 1700 het wereldberoemde kuuroord. Foto: Thermes de Spa.

Twee Belgische culturele parels zijn sinds deze zomer erkend als UNESCO-werelderfgoed: de vroegere landloperskolonie Wortel-Kolonie in de Vlaamse Kempen en het Waalse kuuroord Spa. De erkenning levert geen geld op, maar wel  veel bekendheid en extra toeristen.

Begin juli kwam de Unesco-commissie samen in China. Ze besliste welke culturele plekken op de lijst van werelderfgoed werden gezet en welke ervan werden geschrapt. Er waren twee Belgische kandidaten en die kregen allebei een positief advies.

Wortel-Kolonie

In het begin van de 19de eeuw was er veel armoede in de Verenigde Nederlanden, de staat die België en Nederland verenigde. Vanaf 1818 kocht de overheid stukken land, waar arme gezinnen in aparte boerderijtjes woonden en in ruil een stuk land bewerkten. Zo kosten ze de Staat niets meer. En uiteindelijk zouden de armen hun schulden kunnen terugbetalen. 

Vanaf 1870 worden de vrije landbouwerskolonies gedwongen ‘weldadigheidslandbouwkolonies’. Mannelijke landlopers en bedelaars werken er onder bewaking op het land en in werkhuizen. Het domein krijgt een gepaste en unieke structuur. 

Sinds 1993 zijn er geen landlopers meer in Wortel-Kolonie. Het zijn nu landbouwers die de gronden in de Kolonie bewerken, er is een kinderboerderij en een natuurcentrum.

De Kolonies vormen vandaag een fascinerende mix van verhalen en natuur, van sociale geschiedenis en waardevol erfgoed.

Sinds 2012 werken provincies en gemeenten aan het dossier om Wortel-kolonie te laten erkennen als UNESCO-werelderfgoed. Nu is het dus eindelijk gelukt.

Spa Kuuroord

Rond de wereldberoemde mineraalwaterbron Spa ontwikkelde zich vanaf 1700 het wereldberoemde kuuroord. Van overal ter wereld kwamen mensen om te herstellen en te ontspannen met watertherapie. Ook nu nog komen duizenden toeristen naar de “Thermes de spa” voor een waterkuur.

Keizer Jozef II, MarieVictor Hugo, tsaar Peter de Grote, Alexandre Dumas en De tweede Koningin der Belgen Marie-Henriette zijn enkele grote namen die er verbleven.

Spa groeit uit tot een moderne en mondaine badplaats en een echte referentie op het vlak van watertherapie. Het woord “spa” wordt zelfs het algemene woord voor het kuurtoerisme in het Engels en in enkele andere talen.

Ook het flessendrinkwater van spa is natuurlijk wereldberoemd. Samen met 10 andere Europese kuuroorden is Spa nu UNESCO-wereldergoed.

De status van werelderfgoed levert niet rechtstreeks geld op voor de twee sites. Het betekent wel een enorme symbolische waarde. Het prestigieuze label kan helpen om subsidies te krijgen om te restaureren en behouden.

Kijk ook naar de reportage over Wortel-Kolonie van tvplus:

Zin in Nederlands

Door de site te blijven gebruiken, ga je akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

Deze site is standaard ingesteld op 'cookies toestaan", om je de beste mogelijke blader ervaring te geven. Als je deze site blijft gebruiken zonder je cookie instellingen te wijzigen, of als je klikt op "Accepteren" hieronder, dan geef je toestemming voor het gebruik van Cookies.

Sluiten